Kunstnersjelen

Kunstner siden barndommen: Grete Swahn var ekstremt glad i å tegne allerede som barn.

Kunstner siden barndommen: Grete Swahn var ekstremt glad i å tegne allerede som barn. Foto:

Artikkelen er over 8 år gammel

Grete Swahn (53) bobler over av idéer til malerier som hun ennå ikke har fått malt.

DEL

Grete er født og oppvokst i Oslo. Hun har en eldre søster. Først bodde familien på Oppsal, før de flyttet til Billingstad.

Da Grete var liten var hun allerede da svært glad i å tegne.

- Jeg og en venninne, som også er kunstner nå, vi tegnet og tegnet og tegnet. Men vi lekte selvfølgelig med mange andre ting også, sier hun.

Grete opplevde det å bli fremhevet som den flinkeste i klassen til å tegne. Kanskje derfor falt valget hennes veldig tidlig på en vei innen kunst.

- Jeg begynte på en ettårig, privat tegneskole da jeg var 16 år gammel. Einar Granum Kunstfagskole het den.

Deretter bar det til Trondheim. Her tok hun ett år på «Kunstskolen i Trondheim», som den het den gangen. Dette var på 70-tallet, hvor det blant unge og nytenkende sjeler oppsto en stor interesse for meditasjon og yoga.

- Jeg begynte i denne tiden å meditere. Jeg flyttet til Tyskland og bodde i et kollektiv. Dette var i hippietiden og det var inn med meditasjon, vegetarmat, fred, frihet og alt gratis, sier hun og ler.

- Vi trodde på den store Drømmen, forteller Grete.

Det var i Tyskland at hun traff sin første ektemann. De flyttet senere til England.

- Her begynte jeg på Art college i Liverpool, hvor jeg trivdes godt.

Samme året som hun begynte på denne kunstskolen, skjedde det mye i livet hennes. Først ble moren hennes syk, så hun reiste hjem til Norge. Så oppdaget hun at hun skulle ha barn.

- Ikke mange år etterpå hadde jeg mistet begge foreldrene mine, og jeg var blitt enslig mor med en sønn, forteller Grete åpenhjertig.

Hun begynte å arbeide som tegner i reklamebransjen.

Da var kunsten en drøm hun bar på. Men da strakk ikke tiden til for at hun kunne leve ut kunstnerdrømmen sin.

På 80-tallet traff hun Atle Pakusch Gundersen som i dag er mannen hennes. De flyttet til Sogn og Fjordane. Grete startet sitt egt firma.

I seks år bodde de på Vestlandet.

To barn fikk de sammen mens de bodde der.

- Vi trivdes for så vidt godt, det var mye vakker natur og sånn, men vi lengtet sørover.

Da Atle fikk jobb i Tvedestrand bestemte de seg for å satse for fullt i denne lille sørlandsbyen.

- Her var det i det minste vinteråpne veier hele året!

I Tvedestrand begynte Grete å jobbe med sin kunstnerdrøm igjen, samtidig som hun jobbet på Kulturskolen.

Bildene hun maler er surrealistiske og naivistiske.

- De er barnlige, bildene viser en sprudlende eventyrverden med humor og mye energi. Jeg liker det underfundige, sier hun.

- Stadig får jeg nye idéer til bilder jeg vil male. Det dukker alltid opp nye motiv jeg har lyst til å få ned på lerretet.

Sakte og sikkert har hun jobbet seg oppover som billedkunstner de siste femten årene. Etter at hun ble medlem av fagorganisasjonen Norske Billedkunstnere, føler hun at det har blitt noe lettere.

Nylig fikk hun Statens utstillingsstipend på 20.000 kroner.

- Pengene skal gå til å ramme inn bildene mine til den neste utstillingen jeg skal ha på Søgne Gamle Prestegård, sier hun.

Men det er ikke bare maling som står på timeplanen til Grete Swahn. Animasjon kommer det også til å bli mer av etter hvert.

- Jeg og en kollega har fått Aust-Agder Fylkeskommunes kulturstipend på 40.000 kroner som skal brukes på kurs og egenutvikling, sier hun.

Artikkeltags